Toomas Hendrik Ilves „Rycerzem Wolności” Fundacji im. Kazimierza Pułaskiego

Toomas Hendrik Ilves „Rycerzem Wolności” Fundacji im. Kazimierza Pułaskiego

Toomas Hendrik Ilves został uhonorowany tytułem „Rycerza Wolności” – doroczną nagrodą dla wybitnych postaci, które przyczyniły się do promocji wolności, sprawiedliwości oraz demokracji przyznawaną przez Fundację im. Kazimierza Pułaskiego.

Podczas uroczystej kolacji w ramach konferencji Warsaw Security Forum 2016 laudację na cześć Ilvesa wygłosili b. premier Szwecji Carl Bildt, uhonorowany nagrodą Fundacji Pułaskiego w 2015 r., oraz publicysta the Economist oraz znawca Europy Środkowej i Wschodniej Edward Lucas.

Edward Lucas przedstawiając sylwetkę laureata podkreślił  jego szeroką kompleksową wiedzę i wszechstronne wykształcenie. „Gdyby Toomas Ilves był sportowcem, na pewno wygrałby złoty medal na olimpiadzie” – żartował Ilves. Z kolei Carl Bildt zauważył, że nikt nie zrobił tyle dla rozpoznawalności Estonii na świecie, co właśnie jej prezydent.

Nagrodę – replikę szabli gen. Pułaskiego – wręczył prezes Fundacji Zbigniew Pisarski.

Były prezydent Estonii w swoim przemówieniu podkreślił znaczenie drogi jaką przebyła Estonia w procesie demokratyzacji i doświadczenia jego kraju w tym względzie. Zaznaczył w tym kontekście znaczenie silnych instytucji i niezależnych mediów.

Toomas Ilves urodził się w Szwecji w rodzinie uchodźców z Estonii. Ukończył studia z zakresu psychologii na Columbia University i University of Pennsylvania. W latach 80. pracował jako dziennikarz w Radiu Wolna Europa, a po odzyskaniu przez Estonię niepodległości był ambasadorem w USA, Kanadzie i Meksyku. W latach 1996–1998 po raz pierwszy sprawował urząd ministra spraw zagranicznych. W 1999 r. Ilves uzyskał mandat do Riigikogu i ponownie stanął na czele ministerstwa spraw zagranicznych, którym kierował do  2002 r. W pierwszych estońskich wyborach do Europarlamentu w 2004 uzyskał mandat eurodeputowanego. 23 września 2006 r. został wybrany na prezydenta Estonii.

Nagroda „Rycerz Wolności” przyznawana jest co roku wybitnym postacią, które przyczyniły się do promocji wartości przyświecających generałowi Kazimierzowi Pułaskiemu tj. wolności, sprawiedliwości oraz demokracji. Do dziś nagrodą uhonorowani zostali: Władysław Bartoszewski, profesor Norman Davies, Aleksander Milinkiewicz, prezydent Lech Wałęsa, prezydent Aleksander Kwaśniewski, prezydent Valdas Adamkus, Javier Solana, Bernard Kouchner, Richard Lugar,  prezydent Vaira Vīķe-Freiberga oraz Radosław Sikorski i premier Carl Bildt.